Что я узнал о жизни, работая волонтером в Руанде

«Возможно, путешествия не могут предотвратить фанатизм, но, демонстрируя, что все люди плачут, смеются, едят, беспокоятся и умирают, они могут представить идею о том, что если мы попытаемся понять друг друга, мы можем даже стать друзьями». ~Майя Энджелоу

Были ли вы когда-нибудь в ситуации, когда ваши мысли и убеждения подвергаются испытанию, и вам приходится переосмысливать, кто вы есть? Приспосабливаетесь ли вы к новой среде или придерживаетесь ценностей и культурных норм своего прошлого?

Я живу в Руанде в течение следующего года, работая волонтером в молодежной деревне, которая также служит школой-интернатом для более чем 500 уязвимых молодых людей.

Все наши ученики — сироты, и они являются одними из самых уязвимых молодых людей в Руанде. Я решил стать волонтером в деревне, потому что хотел лучше понять, как я могу изменить ситуацию к лучшему для тех, кого я считал менее удачливыми, чем я.

На многие уровни я вошел в этот год с несколько искаженной целью того, чего я мог бы достичь. Начнем с того, что идею «иметь влияние» можно рассматривать как эгоистическую перспективу. Я думаю, что реальное влияние было на меня. Каждая минута каждого дня — и хорошая, и плохая — влияет на то, как я воспринимаю мир и как себя веду.

Быстрому американцу легко разочароваться в Руанде. «Время Африки», медленный образ жизни, который многие приписывают культурам по всей Африке, вполне реален, и Руанда не исключение. Задачи занимают много времени, люди менее прямолинейны, и вы говорите «привет» каждому человеку, которого встречаете на улице. Вы знаете, сколько «приветов» в деревне с населением 650 человек?

Люди, которые знают меня, знают, что я воплощаю в себе многие качества, которые мы ассоциируем с типичным американцем. Я высказываю свое мнение, я сверхпродуктивен и предпочитаю пропускать мелочи и сразу же приступать к совещанию. Ясно, что это культурное столкновение приведет к борьбе.

Мало того, жизнь в Руанде трудна. Я вижу вещи и чувствую вещи, которых раньше никогда не было. Как человек, который не любит слишком глубоко переживать эмоции, это оказалось сложной задачей.

Моя жизнь здесь отличается от той, к которой я привык, и она требует большого терпения, вопросов и самосознания. Но я начал задавать себе вопрос: «Это плохо?»

В последнее время я размышлял, действительно ли мое американское капиталистическое мышление «иди, иди, иди» и «бери, получай, получай» на самом деле является лучшим.

Хотя я не ожидаю, что какие-либо идеи, которые я здесь упомяну, будут неслыханными, я думаю, что они уникальны, если рассматривать их в контексте уязвимой руандийской молодежи в деревне, где я работаю.

Замедлять.

Более медленный темп жизни в Руанде — это подарок. Это дает мне время, чтобы присутствовать и сосредоточиться на жизни в данный момент. Каждый момент мне напоминают, что жизнь — это подарок, который я не должен принимать как должное. Если мы торопимся в течение дня, мы упускаем возможность по-настоящему насладиться им. Зачем мне идти на рекордной скорости в столовую? Зачем проходить мимо кого-то на улице и решать не здороваться? Не имею представления.

Восприятие тела — это просто восприятие.

На днях несколько девушек из моей руандийской семьи сказали мне, что у меня большие ноги. Хотя это не революционно для меня, это все же немного ужалило.

Я сказал девочкам, что это подло, и они ответили: «Вы шутите? Я хочу твои ноги». Культурные различия кого-нибудь? Принятие своего тела — это не урок. Урок для меня заключается в понимании того, что то, как мы думаем о себе, полностью продиктовано общественными нормами. И когда вы вступаете в другую культуру, эта норма меняется.

Хотя я все еще осознаю, что меня считают толстой, теперь я позволяю себе передышку и понимаю, что одержимость одной культуры быть худой как палочка — это версия крайней бедности другой культуры.

Человеческое прикосновение — это подарок.

Обычно американцы обнимаются при представлении в официальном рукопожатии. Руандийцы сначала приветствуют друг друга теплым объятием двумя руками, которое длится добрых пять секунд, а затем следует рукопожатие. Тогда они будут держать вас за руку (мужчины и женщины), сидеть у вас на коленях, массировать спину и т. д. И польза от всех этих прикосновений реальна.

Я не хотел в это верить, потому что я самопровозглашенный «анти-обнимальщик», но я не мог ошибиться больше в этом. Человеческий контакт делает вас счастливее, улучшает самочувствие, меняет ваше поведение по отношению к другим и позволяет вам выражать себя по-новому. Я теперь наркоман. (Осторожно!)

Делиться приятно.

Я все еще экспериментирую с этим. В общинном обществе (особенно в нашей деревне) делиться — это лучший способ делать почти все.

На днях у меня остался маленький пончик. Я дал его одной девушке в моей семье, и она разделила его на шесть частей! Каждая девочка получила по маленькому кусочку этого пончика вместо того, чтобы девочка сама доела его. Как это здорово!

Я борюсь с этим, потому что у меня есть менталитет дефицита, который может существовать в западной культуре. Но я стараюсь делать небольшие улучшения. Вчера я принес свой острый соус, чтобы поделиться им на обед. Видеть, как дети взволнованы, когда я вытаскиваю бутылочку, было довольно здорово. Думаю, это мышца, которую мне просто нужно растянуть.

Смерть — это всего лишь часть жизненного цикла.

Это понимание было одним из самых шокирующих и трудных для меня. На прошлой неделе я видел труп. На этой неделе я видел, как девушку сбила машина, и она сломала обе ноги. (Я молюсь, чтобы она не была парализована.)

За последние четыре месяца я видел больше автомобильных аварий, чем за всю свою жизнь. Понимание смерти в руандийской культуре, где уровень смертности выше, а риски для жизни намного выше, дает мне силу просто жить и не позволять своим страхам разрушить все, чего я могу достичь в своей жизни.

И, хотя эти события меня глубоко расстроили, больше всего они заставили меня осознать, насколько искренне я должен быть благодарен за жизнь, которая мне дана, и напомнили мне, что нужно жить полной жизнью. Кроме того, этот опыт научил меня тому, как много я могу дать окружающим, помогая им привнести в свою жизнь больше смысла и счастья.

Не поймите меня неправильно; Я до сих пор очень верю, что некоторые из моих лучших качеств — это те, которые я приобрел благодаря своему американскому воспитанию. Но так приятно перестать бороться с поведением, которое отделяет здешних жителей Запада от руандийцев, и вместо этого принять их.

Это не только облегчит мою работу и жизнь здесь, но, возможно, будут некоторые долгосрочные эффекты, которые улучшат качество жизни намного выше моего опыта в Руанде.

Поделитесь в соцсетях
[Sassy_Social_Share title=""]
Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *